Fitoplancton, sustento de la vida marina y cambio climático global

El fitoplancton está formado por microalgas que viven suspendidas en la capa iluminada de los ambientes acuáticos, sobre todo en ambientes marinos oceánicos, son los productores primarios más importantes y con base en ellos es que se sustentan todos los animales de los distintos niveles tróficos de los ecosistemas acuáticos. Para poder desarrollarse, el fitoplancton requiere luz y nutrimentos que son sales inorgánicas tales como fosfatos, amonio, nitratos y silicatos. Sin embargo, se prevé que en pocos años el calentamiento global provocará una serie de cambios en las corrientes marinas, que afectarán la llegada de nutrientes a la superficie donde habitan estas microalgas. Al disminuir la abundancia de fitoplancton, las poblaciones de muchos organismos que se alimentan de éste, como el pez tiburón ballena y las ballenas, también se reducirá. Si la temperatura continúa elevándose en mares y océanos, todas las comunidades de seres vivos sufrirán una crisis alimentaria en un efecto dominó, lo que causará una pérdida importante de biodiversidad. En el presente módulo se explicarán en qué consisten los cambios que el calentamiento global está provocando en las corrientes marinas, poniendo en peligro la biodiversidad de los mares y océanos.

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